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文物時間軸

約瑟被賣到埃及,直至以色列人回歸迦南為止,聖經用了很大篇幅去記述以色列人寄居於埃及和流落在曠野的日子,記載裡亦充滿了重要而不尋常的情節。我們如果想對整段歷史有更深刻的認識,不單需要熟讀聖經,也應參考埃及米所波大米古蹟文物所給予後人的啟示 (以及欠缺相關文物所帶來的挑戰)。筆者嘗試從不同的學術文獻中,把可能與聖經有關聯的資料整理如下。

所有文物都歷史久遠,當今的知識和科技未能對它們作出全面和無誤的分析,因此,文物能帶來資訊,也同時帶來疑問和爭議。筆者鼓勵讀者在使用下面的資料時,避免詮釋過度、護教太急。另外,爭議性較大的文物討論並沒有列在此時間軸中,詳情可參考 [附註聲明 1-3]

[附註聲明 4]
Middle Kingdom
(第 12-13 王朝;1938-1630 BC)

1809-1743 BC

蒲草紙
Papyrus Brooklyn 35.1446

記錄了一名在埃及大城底比斯 (Theban) 居住的貴婦 Senebtisi 對 95 名男女奴僕的合法擁有權。從他們的名字可見,當中 45 名奴僕是來自亞洲 (Asia),即當時的中東地區。有學者 (頁84) 更指出部份是閃族的名字 (Semitic [附註聲明 5]),他們應原居於迦南阿拉伯一帶。從右邊數的第 3 行記錄了他們在僱主家中的職責,當中有好幾名是 hry-pr,意即家庭傭工。

一個家庭能夠存在如此多的中東奴僕,表明當時中東人口在埃及正在迅速增加。

這也表明原居於迦南希伯來約瑟,是有可能在埃及護衛長的家中當家庭傭工 hry-pr 甚至主管 imy-r pr,管理家裡的一切 (創39:4)
蒲草紙 埃及 Papyrus Brooklyn
圖片 : Brooklyn Museum @ www.brooklynmuseum.org Public Domain

1792-1750 BC

漢謨拉比法典
Code of Hammurabi

記錄了巴比倫王 Hammurabi 在統治末期所收集的 282 條法律決定,涵蓋經濟、家庭法、刑事法及民事法等。有學者認為這些法律決定並非只應用於某一個國家,而是給閃族 (Semitic) 及蘇美爾 (Sumer) 人群通用的。另有學者 (頁344-345) 表示,石碑顯示當時奴隸的平均販賣價為 1/3 個彌那 (mina),即 20 個舍客勒 (shekel) (結45:12)

這個價格跟摩西頒布的律法 (利27:5)約瑟被賣的價錢一致 (創37:28)
石碑 米索不達米亞 米所波大米 Code of Hammurabi
圖片 : Louvre @ collections.louvre.fr

12 th
1938-1756
約 182 年
13 th
1756-1630
約 126 年
2nd Intermediate Period
(第 14-17 王朝;1630-1540 BC;約 90 年)

The New Kingdom
(第 18-20 王朝;1539-1075 BC)

1390-1336 BC

墳墓 Tomb of 'Aper-El

墳墓位於薩卡拉 Saqqara (古埃及貴族的墳墓集中地),埋葬了 'Aper-El,他的妻子及大兒子。墓地共有 4 層,地面是禮堂,地底 3 層擺放著棺材及陪葬品,比較已經發掘同期大臣的墳墓更顯赫。

他曾服侍數名法老,以 Amenhotep III (1390-1353 BC) 及 Akhenaten (1353-1336 BC) 時期最顯赫。他有很多重要頭銜,包括大臣、全國首領、神之父 (此神意指法老,暗示他曾培育小孩時期的法老並當他的高級顧問) 及宮廷之子 (表示他自幼在宮中與未來法老一同成長及受教育)。按目前資料顯示,他是唯一當「大臣」的「宮廷之子」。另外:
墳墓 大臣 Tomb ‘Aper-El
圖片 : Alain Zivie @ Biblical Archaeology Review
  • 'Aper-El 為閃族名字,但墳墓其餘所有格局皆依從埃及文化,因此較可能是他祖宗 (而非他本人) 為閃族
  • 'Aper-El 包含 El 神的名字。El 為聖經稱呼上帝的方式,但亦原是一位著名迦南神明的稱號。全名意思為「El 神的僕人」
  • 他與 Akhenaten 關係密切,而此法老被視為一神論的始創者,但他的一神論與聖經的有別
因欠缺實證支持,大量學者認為不應把 'Aper-El 視為約瑟但他的墳墓卻能證明在古埃及時代,擁有閃族血統的人是可以被委派治理全國的 (創41:41-45)

宮廷之子 (child of the nursery / child of the palace) 這頭銜也證實,歷史中有外族小童被帶入宮學習及成長的個案。雖然這些小童大多是外族的王子貴族,但這頭銜增強了摩西在宮中長大的可信性。

1500-1350 BC

泥板 Nuzi Tablets

在 Nuzi 古城 (當今伊拉克 Kirkuk 附近) 的龐大遺址中,發掘出成千上萬的泥板碎件,記錄了米所波大米北部居民生活的各層面。學者 (頁15-17) 表示,其中以 Tidennutu 為題的合約中,包含了 48 筆完整的交易清單,當中 8 筆為男女及兒童奴隸買賣。從中得知這些合約的奴隸販賣價為 30 舍客勒 (shekel)。

從更後期的文物中發現,奴隸販賣價隨年代上升,超過 30 舍客勒。因此,有學者認為約瑟的時代應早於第 18 王朝 (創37:28)
泥板 米索不達米亞 米所波大米 Nuzi Tablets
圖片 : PennMuseum @ www.penn.museum

18 th
1539-1292
約 247 年

1279-1213 BC

比東和蘭塞
Pithom & Ramses

Ramesses II (1279-1213 BC) 上任後把父親 Seti I (1290-1279 BC) 在 Avaris 所建的行宮,擴建成新的首都,命名為 Per Ramesses。學者普遍認為它就是 Tell el-Daba,現已發掘出許多文物。

Ramesses II 亦興建了以 Atum 神命名的超級大城,名叫 Per-Atum。學者普遍認為它是 Tell el-RetabaTell el-Maskhuta。前者已發掘出 Atum 神廟、Ramses II 的堡壘、防禦牆、駐軍營房和糧倉。後者亦發掘出 Atum 神廟。

很多學者同意 Per Ramesses 和 Per-Atum 分別是聖經中的蘭塞 (Ramses) 和比東 (Pithom)。因為聖經描述摩西年代的以色列人被迫為法老建造這兩個儲貨城 (出1:8-11)摩西年代有可能在 Ramesses II 執政之時,但這結論存在著不少爭議 (時間點的爭議參考摩西出埃及、生平時序;其它爭議參考 附註聲明 6)
石像 Ramesses II
圖片 : Pbuergler @ en.wikipedia.org Creative Commons License

1213-1204 BC

以色列碑文
Merneptah Stele

此石碑是法老 Merneptah (1213-1204 BC) 為宣耀他的軍事勝利而設立的,在 25 行仍然可讀的文字當中,有此宣稱:「迦南被所有的禍患所俘虜。亞實基倫被征服,基色被佔領。Yeno'am 不復存在;以色列荒涼,沒有種子」。

這是聖經外,對以色列的最早記錄,因此被稱為「以色列碑文」。亞實基倫基色及 Yeno'am 後面都標示一個象形文字,表示它們是城鎮。但以色列後面卻標示另一個象形文字,表示它為一個民族。

此石碑實證以色列民族早已存在,並有學者相信他們當時已經很強大 (否則不用刻意去提及),但尚未立國及有皇帝的時期。
石碑 Merneptah Stele
圖片 : Alyssa Bivins @ joyofmuseums.com Creative Commons License

19 th
1292-1190
約 102 年




20 th
1190-1075
約 115 年



古埃及年代表

古埃及年代表
圖片 : © Bible for Everyone Creative Commons License


延伸閱讀: 附註聲明:
  1. 不少學者提出,摩西 (Moses) 這名字是埃及在第 18-20 王朝時期通用的名字 msmsi,意謂生出、孩童或兒子。文物顯示不少埃及皇室和平民的名稱都包含 ms/msi 此字根,包括第 18 王朝的法老 Ahmose (1539-1514) 和 Thutmose I (1493-1482),而埃及公主以埃及文為摩西起名也是很理所當然的事。此論述是想證明摩西應是第 18-20 王朝的人。但是,若然摩西埃及名字,那為何聖經卻說這名字與「從水裏拉出來」(原文為希伯來mashah) 有關呢 (出2:10)?聖經明顯是把 Mosheh (摩西希伯來文) 與 mashah 相連起來,間接地帶出這是一個希伯來名稱。筆者較認同此學者的建議,就是摩西原是埃及名稱 (但他不必要是第 18-20 王朝時期的人),是希伯來作者為他名字添加 mashah 的用意 (此字在聖經中只出現 3 次,另外 2 次為 詩18:16撒下22:17)。但因這方面的討論實在太豐富及爭議,筆者選擇不把它放在時間軸中
  2. 蒲草紙 Papyrus Anastasi VI 是法老 Seti II (1204-1198;第 19 王朝) 時代的一封由下級官員寫給上級的報告。報告是按著 Seti II 的父親 Merneptah (1213-1204;第 19 王朝) 年代的報告格式修改而成。報告其中一項是,已讓來自以東的遊牧民族 (shasu from Edom) 跨越埃及邊境,使用埃及的水源餵養他們的牲畜。有學者認為報告中的遊牧民族可能包括以色列人,或能以證明士師年代的存在。但是,另有學者指出,從報告的內容及對古埃及的認識 (他們通常鄙視外族),此通行應只一年實施一天,借法老生日來顯示國力的一個活動。若果以色列人當時在迦南,他們理應不會穿越曠野,只為一天的水源而奔波
  3. 學者指出從 Oriental Institute 的資料中,發現在 Madinet Habu 遺址上,法老 Ramesses III (1187-1156;第 20 王朝) 興建的神廟旁,有他兒子 Ramesses IV (1156-1150;第 20 王朝) 年代所興建的一間給勞工住宿的小屋遺跡,相信那些勞工是按 Ramesses IV 吩付去拆卸他父親所興建的寺廟。學者認為那間小屋是典型以色列人的 4 室房屋 (4-room house),證明以色列人在 Ramesses IV 年代曾作埃及人的奴隸。但是,筆者未能從 Oriental Institute 找到相關討論或原圖。筆者亦閱讀了一定數量的相關文章,但似乎持相同看法的學者都是在引用同一篇文章,並沒有另一學者能提供略外的資料。最後,亦有聖經學者認為這結論過於草率
  4. 雖然把古埃及劃分為不同的王朝 (如:Middle Kingdom 之下再分為第 12 及 13 王朝) 是學界公認的做法,但各學者對各王朝的執政年份存在著極大的差異。有些年表 (如 Eugene H. Merrill 的年表) 較易用來配合摩西的故事情節,可惜這類年表大多不夠細緻,較難被本網站使用。此時間軸上的所有年份均取自 Britannica,只因它配備各法老的管治年份,較容易使用。
  5. 挪亞的兒子希伯來人的始祖 (創10:21),因此普遍認為古埃及年代的閃族人包含希伯來
  6. 反對摩西存在的 (非基督徒) 學者認為,Ramesses II (甚或整個古埃及歷史) 遺留下來的龐大文獻及文物中,絲毫找不到有大量以色列奴隸及 10 災的紀錄。他們認為聖經作者只是按已知的歷史,把比東蘭塞放進文章裡,作為摩西這個神話故事的背景