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祭司、猶太公議會 (新約)

以色列群體在曠野逐漸壯大,神便為他們設立一個架構來處理宗教事務。利未支派在拜金牛犢一事上表現出對神的忠誠 (
出32:26-29
),神因此揀選他們來處理宗教事務 (
申33:8-10
民1:47-54
)。神再在利未支派中,選出亞倫的家族作歷代的祭司 (
出28:1-4, 29:29-30
),及亞倫為第一任大祭司 (
利21:10
)。大祭司是世襲制的,原則上亞倫後裔中的長子才有繼承權 (
民3:2-4
),任期是終身的。可是,到了馬加比王朝 (羅馬帝國之前約有 100 年的以色列獨立時期),家族中的約拿單以君主的身份奪取大祭司的職分;自此,大祭司由長子傳承的歷史告終。

羅馬帝國掌權後,大祭司主要由國家委任 (由 4-5 個大祭司家族爭奪),每次任期為 1 年,可連任 (
約11:49
)。 新約中出現過的大祭司名字只有亞那該亞法 (
約18:12-28
)。而那 4-5 個大祭司家族的最高權位的人,應包括亞那該亞法約翰、和亞歷山大 (
徒4:6
)。從新約聖經及其他文獻中,學者也發現新的祭司階級,如:守殿官 (
徒4:1-3
) 及一群比一般祭司高級的祭司,參圖一。
聖經 新約 羅馬帝國 猶太 祭司 大祭司 priests
圖一 : © Bible for Everyone Creative Commons License
聖經 新約 羅馬帝國 猶太公議會 猶太公會 Sanhedrin
圖二 : © Bible for Everyone Creative Commons License

大祭司之下,除了有不同職級的祭司作為助手外,他還領導一個羅馬政府承認的組織「猶太公議會」來協助處理宗教事務、審判民事、和部分刑事案件。公議會由 71 位男性組成,包括大祭司、24 位祭司長 (通常為撒都該人;成員為守殿官及被選上的高級祭司)、22 位文士 (通常為法利賽人) 及 24 位長老。這些長老雖然勉強稱為「平民」的代表,但實際上他們都是在社區中有權有勢的貴胄或富豪,參圖二。

從這個成員組合去看,不難理解當時的猶太公議會審理案件時,會多麼偏袒他們的同溫層或能夠輸送利益的人,而對平民百姓作出了無數不義的判決。

大祭司的權力有多大?


新約時期的大祭司在整個國家的政治架構中、在猶太人群體而言,有著舉足輕重的勢力。他們在羅馬政權賦予的能力下,是猶太民族的宗教、政治、民生和社群領袖,基本上能操控平民的命運 (只是不能判死刑),又代表整個民族與羅馬政權進行政治上的溝通。就算已經退任,他們仍擁有相當大的影響力,例如:耶穌先被帶到前任大祭司亞那那裡審問 (
約18:12-13
)。

聖經 新約 羅馬帝國 政治架構 猶太 祭司 大祭司 priests
© Bible for Everyone Creative Commons License
更多政治架構的資料,可參羅國帝國政治架構

祭司的財富

祭司的收入來源主要分為兩種:

1. 附合舊約的正常聖殿收入
  • 日常的奉獻;舊約稱作「聖物」、「供物」等
  • 還願的贖價 (
    利27:1-25
    )
  • 自願奉獻給神的錢;舊約稱為「甘心祭」 (
    利22:18-23
    申16:10
    )
2. 用職權斂財的收入
  • 每位猶太男丁每年都需納半舍客勒的「聖殿稅」(又稱「丁稅」),耶穌曾暗指這稅不該收取 (
    太17:24-27
    )。「聖殿稅」源自舊約的「贖罪銀」,原意用在會幕修葺上 (
    出30:11-16
    )
  • 每年逾越節,散居的猶太人會返回耶路撒冷,好在聖殿裡敬拜神。因路途遙遠,敬拜者通常不會自攜祭牲,而在聖殿裡購買。在聖殿買來的祭牲也不會不合規格。祭司們透過這個販賣朝聖祭牲的市場,刻意提高價格來謀取暴利。這種不義的剝削加深耶穌對聖殿買賣的憤怒 (
    約2:13-17
    )
  • 保羅時期曾經有大饑荒 (
    徒11:28
    ),平民向祭司抵押耕地以借錢充飢,但祭司往往要求高息還款。未能還款者,最終更被祭司奪去原有的耕地
聖經 新約 希臘 羅馬帝國 貧富級別 貧富懸殊 貧富差距
圖三 : © Bible for Everyone Creative Commons License
聖經 新約 羅馬帝國 大祭司 high priest
圖四 : © Bible for Everyone Creative Commons License
大祭司因其公銜,擁有比其他祭司更多的斂財機會,讓他們得到堆金疊玉的財富。圖三顯示了羅馬時期各貧富級別。筆者刻意拉高最上 3 層上流人士級別,以突顯當時社會在財富及權力上莫大的差距,大祭司處於第 2-3 層之間。在今天耶路撒冷的一個博物館裡,仍保存著相信是大祭司家族所擁有的住屋群遺址,參圖四。整個組合由 6 幢房屋組成,佔地面積約 2833 m2,內部裝潢也盡顯氣派與奢華。當中仍能分辨出地窖、廚房、客廳、馬賽克地板、各式容器、潔淨池等家居設施。博物館亦嘗試以模型重現住屋群的原有規模,可參考 BiblePlaces.com 來看更多相片。既然大祭司位高權重、富甲一方,當時那 4-5 個大祭司家族中,有不少人不惜以金錢來巴結、拉攏、賄賂,甚或以陰謀暗殺等不法的手段,來爭奪大祭司的職位。

而一般的猶太平民並沒有羅馬公民的身份,除了上述所提要繳納給祭司的奉獻及稅款外,當時 14 歲以上的男性猶太人與 12 歲以上的女性猶太人,還要向羅馬政權繳交國家級的丁稅,每人每年金額約 1 錢銀子 (
可12:13-17
)。猶太平民一般在圖三的第 5-7 層中掙扎求存,吃力非常。

上帝如何看新約時期的大祭司?


使徒透過書信教導信徒,只有神才可以選召大祭司。既然當時的大祭司並沒有履行神交給他們的原有職責,所以耶穌成為了當代信徒及後人 (我們) 最終的大祭司,為眾人的罪,以自己的身體獻上祭 (
來5:1-10
)。

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