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歷史簡介

相傳羅馬於 753 BC 立國,是位於義大利半島的小國,直至 49 BC 由凱撒大帝帶領國家急速崛起。隨後建立羅馬帝國,歷任皇帝皆能勇善戰,國家版圖不斷擴張,最高峰於圖拉真王年間 (AD 117)。AD 395 開始,羅馬分為東面的拜占庭帝國 (至 1,453年) 及西面的西羅馬帝國 (至 476年)。

圖片是羅馬帝國處於版圖最高峰時的行省地圖。

聖經 羅馬帝國 版圖 地圖
聖經 羅馬帝國 版圖 地圖
圖片 : © Bible for Everyone Creative Commons License
歷任羅馬皇帝大希律家族繼承人 (猶太人居住集中地的分封王) 的性情及處事方針,對當時猶太人群體,甚至耶穌及他的跟隨者的命運,有著重要的影響力。

下面圖表把新約時期的政治人物及聖經重要事件串連起來,給大家一個綜覽。

羅馬皇帝 希律 新約 時間圖 timeline
羅馬皇帝 希律 新約 時間圖 timeline
圖片 : © Bible for Everyone Creative Commons License

政治架構

羅國帝國藉吞併不同的國家而擴展版圖,它亦有完善的政治架構以管理這大片土地。架構中最高級的當然由羅馬人自己擔任,除了聖經提及過的「皇帝」、「行省領導」、及「省 / 地區領導」外,還有元老院、皇親貴族、近衛軍等眾多階級,但因他們與聖經事件沒有直接關係,此處就不作過多描述。

為求更有效管理被吞併的各民族,羅馬帝國通常容許民族擁有自己的「本土領袖」,可先處理簡單糾紛。觸及國家法律的訴訟,才會交給地區領導審理。

聖經 羅馬帝國 版圖 地圖
聖經 羅馬帝國 版圖 地圖
圖一 : © Bible for Everyone Creative Commons License
圖二顯示了羅馬時期各貧富級別。筆者刻意拉高最上 3 層上流人士級別,以突顯當時社會在財富及權力上莫大的差距。當時的政府不看重人權,一般平民的生活非常艱難,還要接受各種不公的規條及對待。猶太人的大祭司處於第 2-3 層之間,而一般的猶太平民並沒有羅馬公民的身份,大部份在第 5-7 層中掙扎求存。

聖經 新約 希臘 羅馬帝國 貧富級別 貧富懸殊 貧富差距
聖經 新約 希臘 羅馬帝國 貧富級別 貧富懸殊 貧富差距
圖二 : © Bible for Everyone Creative Commons License
圖三標示耶穌耶路撒冷城受審的路線,從中看到耶穌先後接受 4 個政治管理階層的審問。當大祭司及猶太公議會這些本土領袖宣判耶穌因自稱為神的兒子而觸犯猶太教規後 (
太26:63-66
路22:70-71
),他們必須得到猶太地區領導,即彼拉多總督的認同,才可處死耶穌

但按羅馬法律,自稱為猶太人的王並不是犯法行為,因此彼拉多不願判他有罪,而分封王希律‧安提帕 (加利利省領導,比彼拉多高級,但仍處於圖一的第 3 級別) 更沒有興趣參與審判。最終彼拉多為了不想得罪猶太領袖,而成全他們,把耶穌釘死十字架上 (
路23:1-25
)。

大家也可以從圖片中了解那 4 個階層所在的地點位置、建築物外觀、及建築物內觀,特別留意大祭司的住所比猶太民居要大很多倍。

聖經 羅馬帝國 政治架構
聖經 羅馬帝國 政治架構
圖三 : © Bible for Everyone Creative Commons License


延伸閱讀: 附註聲明:
  • 羅馬帝國地圖中的行省界線是參照不同的歷史地圖而繪製,只供參考之用。另請留意國家及行省界線隨著年份不停轉變,因此此地圖 (AD 117) 的行省分野與耶穌保羅時期的未必一樣
  • 羅馬帝國行省的中譯名亦存在許多可能性,暫未有統一譯法